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「The End」のない外国人受け入れ環境整備

2017年11月19日 03時00分 更新

記者:福間慎一


  • 問題のヒント。中洲と天神にかかる「福博であい橋」の近くにある

 問題です。以下はどれも福岡市にある同じ建物を指しますが、さて何のことでしょう(ヒントは写真です)。

・Former Prefectural Guest House
・Former Prefectural Hall’s Former GuestCenter
・Old Municipal Guest Palace of Fukuoka Prefecture
・Former Fukuoka Prefecture Public Hall Distinguished Guest House

 正解は、福岡市中央区にある旧福岡県公会堂貴賓館。今年3月、総務省九州管区行政評価局が発表した調査によると、パンフレットやウェブサイト、地図などにこれら四つの表現に加え、「Kihinkan Hall」を合わせた計5通りの英語表記が混在していた。

 同局はこの5通りの表記について、福岡などで日本語を学ぶ外国人留学生100人に対し「同じ場所を示していると理解できるか」と質問。74%が「理解できない」と回答したという。

 日本への外国人客が急増する中、九州に入国する外国人もうなぎ上り。2003年には約45万5千人だったが、今年は9月までで約350万人に達しており、過去最高だった昨年の372万人を超える勢いだ。

 政府は観光立国実現に向けた環境整備の一環として、多言語対応の強化、改善を呼び掛けている。貴賓館のように英語表記が混在している観光地はまだ多い。ほかにもいろいろあるのかも…とインターネットを手がかりに探してみると、ある写真を見つけ、手が止まった。

 交差点前などに設置してある案内表記に「The End」の文字。「行き止まり」、と言う意味に使われていて、ほかのサイトなどでも話題になっていたようだ。にしても何というインパクトの強さ。しかも左に曲がると荒津ふ頭、右に曲がると天神、とある…これは福岡じゃないか! そして上に見えるは間違いなく都市高速。車を走らせてみた。


行き止まりが「The End」になっている案内標識
福間慎一(ふくま・しんいち)<br />
福岡市生まれ。2001年に西日本新聞社に入社、文化部、長崎総局、本社報道センターなどで記者。紙面編集にも約4年間従事。16年9月からヤフーに出向、17年9月からqBiz編集長。特技は居酒屋のメニューを指1本でくるくる回すこと。
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